SAFE se opone a los cambios propuestos de la regla del Título IX

Escrito por Juliana Gonzales
Las palabras "título IX" escritas en rojo oscuro sobre un fondo rojo claro.

The SAFE Alliance is a Central Texas nonprofit committed to providing safety, stability, and healing to anyone who has experienced violence and abuse, including survivors of sexual assault. To that end, we strongly oppose the proposed changes to Title IX because they are hurtful and unfair to survivors of sexual assault.

Mientras que el Título IX de las Enmiendas Educativas de 1972 es históricamente más conocido por su impacto en el acceso de las mujeres a los deportes, SAFE se centra en su importancia con respecto a la respuesta a la violencia sexual en los campus universitarios.

En el Título IX se reconoce que, en su raíz, la violencia sexual es un mecanismo basado en el género por el cual se puede disuadir a los estudiantes de proseguir su educación, y las instituciones tienen la responsabilidad ética y jurídica de proteger a los estudiantes de la violencia sexual y garantizar el acceso a la educación.

Los programas del Título IX investigan informes de asalto sexual, acoso sexual, violencia en las relaciones, violencia doméstica y acecho. Una denuncia del Título IX es completamente separada e independiente del proceso de justicia penal. A veces, los sobrevivientes seguirán tanto el proceso del Título IX como la denuncia a la policía, pero a menudo los sobrevivientes eligen seguir sólo uno u otro.

En septiembre de 2017, el Departamento de Educación anuló las directrices federales anteriores sobre el Título IX, y en noviembre de 2018 publicó las nuevas normas propuestas para que el público pudiera hacer comentarios. Los cambios propuestos por el Departamento de Educación parecen centrarse en los derechos de los acusados en el proceso del Título IX. Bajo las reglas actuales, tanto el acusador como el acusado tienen los mismos derechos, pero las reglas propuestas muestran deferencia hacia el acusado, y disuadir a las víctimas de presentar una denunciat.

Nuestras principales preocupaciones incluyen los siguientes cambios en las reglas del Título IX:

  • Reduce la definición de conducta sexual inapropiada, elevando el estándar a "conducta no deseada basada en el sexo que es tan severa, penetrante y objetivamente ofensiva que efectivamente niega a una persona la igualdad de acceso...". Esta definición excluye la mala conducta basada en la identidad de género y la orientación sexual, y es tan extrema que un superviviente tendría que haber dejado la escuela ya antes de que la mala conducta cumpla con este estándar de impacto.
  • Ignora la violencia sexual que ocurre fuera del campus y fuera de los programas escolares. La regla propuesta limita el alcance de las protecciones del Título IX al "programa o actividad" de una escuela en los Estados Unidos. Lo más notable es que los estudiantes que experimentan violencia sexual en lugares como viviendas fuera del campus o programas de estudio en el extranjero ya no podrían solicitar la intervención del Título IX, incluso si la violencia fue perpetrada por otro estudiante o por el personal de la escuela e interfiere con su acceso a la educación.
  • Cambia la forma en que los supervivientes deben informar de la denuncia, eliminando de la escuela la carga de investigar, a menos que el superviviente presente una denuncia formal directamente al Coordinador del Título IX.
  • Requiere que el superviviente se someta a un interrogatorio por el asesor del acusado, en una audiencia en vivo. El proceso actual es manejado por el investigador y a menudo llega a una resolución sin una audiencia en vivo.
  • Cambia la carga de la prueba del sobreviviente. Actualmente, como la mayoría de las violaciones de los códigos de conducta de las escuelas, las investigaciones del Título IX hacen sus determinaciones basadas en una "preponderancia de las pruebas", es decir, es más probable que el incidente haya ocurrido. Esto es apropiado y relevante como un nivel de prueba necesario para conseguir al sobreviviente las adaptaciones o el apoyo que pueda estar solicitando, como el cambio de clases o de dormitorios. Las normas propuestas permiten a las escuelas basarse en "pruebas claras y convincentes" de conducta sexual indebida.
  • Permite a las escuelas retrasar la investigación del Título IX basándose en "la actividad policial concurrente". Las investigaciones de la policía llevan años, y podrían fácilmente durar más que el tiempo de un estudiante en la escuela. Como cuestión práctica, según las reglas propuestas, el sobreviviente tendrá que elegir entre el proceso del Título IX o el sistema de justicia penal.

El gobierno federal implementó el Título IX en los reglamentos federales en 1975. Desde entonces, los presidentes y sus administraciones han hecho cambios a través de una guía federal formal escrita.

Pero en las más de cuatro décadas desde que se aprobó el Título IX, el Departamento de Educación nunca ha hecho cambios en la ley original usando el proceso de reglamentación federal. Si se adoptan, los cambios propuestos por esta administración representarán los primeros cambios en las propias regulaciones federales, haciendo que el Título IX sea increíblemente difícil de actualizar y revisar a medida que los tiempos cambian o aprendemos más sobre la violencia sexual en los campus.

If these changes are going to be the lasting law for the coming decades, it’s critical that we get these changes right and that the purpose of Title IX continues to be fulfilled so that students who experience sexual misconduct get the justice and healing they deserve.

Sinceramente,

Juliana Gonzales, Directora Superior de Servicios de Agresión Sexual, The SAFE Alliance