El riesgo de sufrir daños se dispara para las personas con discapacidad durante la pandemia

Escrito por Dianne King
Una ilustración de las siluetas de dos personas. La de la izquierda es pelirroja, la de la derecha tiene dibujadas unas líneas en el interior de su cabeza, que representan la discapacidad intelectual. Están separadas por una línea leída en diagonal, que simboliza su separación involuntaria.

De vez en cuando, en el largo ciclo de noticias que es 100% coronavirus (COVID-19) el 100% del tiempo, la atención se centrará brevemente en la propagación del virus entre las personas con discapacidad intelectual y otras discapacidades del desarrollo (IDD) que viven en entornos estatales.

Lo que no se menciona en esas historias es que las personas con IDD y otras discapacidades no sólo corren un mayor riesgo de sufrir COVID-19 en estos entornos más aislados, sino que también corren un mayor riesgo de sufrir abusos, agresiones sexuales y abandono. Cuantas menos personas entren y salgan de sus vidas a diario, menos personas habrá que se den cuenta de los signos de abuso y den la alarma.

Cuando se añade a la ecuación una pandemia mundial, la escasez de cuidadores y las órdenes de quedarse en casa, el riesgo de sufrir daños se dispara para todas las personas con discapacidades, tanto las que viven en grupos como las que viven de forma independiente en la comunidad.

"Esta pandemia no se parece a nada que hayamos tenido antes", dijo Nancy Crowther, una defensora de la comunidad de Austin que ha pasado la mayor parte de los últimos 15 años promoviendo salarios más altos para los asistentes de Texas mal pagados, que hacen posible que las personas con discapacidades vivan independientemente en la comunidad. "En el mundo de la discapacidad, si utilizas servicios de asistencia*, dependes de otra persona para que te ayude a cubrir tus necesidades básicas. Eso hace que nuestra vulnerabilidad sea aún mayor".

Rebekah Adams es una defensora de la discapacidad y la tutora legal de Jimmy, un hombre con IDD que vive en un grupo con otras personas con IDD. Durante la pandemia, no puede visitarlo físicamente, y como él no se comunica verbalmente, no puede llamarlo y hablar con él por teléfono. Sin embargo, recientemente ha podido hablar por Skype con el personal y ver la cara de Jimmy, lo que la ha tranquilizado.

Aun así, le aterra la idea de que el virus se extienda por todo el centro, que los cuidadores y los residentes enfermen y que no haya suficiente personal para prestar los servicios.

"Dependo del personal para que preste servicios seguros y adecuados en una época muy caótica", dijo.


Aunque todas las personas con discapacidades corren un mayor riesgo de sufrir abusos, agresiones sexuales y abandono que las personas sin discapacidades, el riesgo es especialmente alto para las personas con discapacidades intelectuales y del desarrollo, que además tienen más probabilidades de vivir en entornos de grupo.


Nancy Crowther es licenciada universitaria y profesional jubilada. Utiliza una silla de ruedas y un asistente para vivir de forma independiente en la comunidad. Sabe hablar por sí misma. Sin embargo, a pesar de sus recursos, durante los más de 40 años que ha utilizado los cuidados comunitarios, ha tenido que despedir al personal de asistencia que se convertía en una amenaza para su bienestar. Lo que más le preocupa de las personas con IDD que viven en residencias de ancianos, instituciones estatales o incluso hogares de grupo es que "no tienen su red de seguridad, no pueden acudir a nadie".

Además, muchas personas con discapacidades significativas o intelectuales pueden no reconocer los abusos, no ser capaces de hablar o denunciarlos, y con frecuencia no se les cree si encuentran la forma de denunciarlos.

Para responder a su preocupación por el bienestar de Jimmy, Rebekah llama con frecuencia al personal y hace preguntas.

¿Cuál es su plan COVID-19? ¿Cómo piensan mantener a Jimmy a salvo? ¿Cuál es su plan para reducir su ansiedad si da positivo? Habla con todo el personal que puede porque cada persona le da un poco más de información. En resumen, ha hecho todo lo posible para que el personal sea consciente de que otra persona se preocupa y vigila la seguridad y el bienestar de Jimmy.

Tanto si viven en grupo como de forma independiente, las personas con discapacidades que recurren a proveedores de asistencia se enfrentan a una mayor amenaza de COVID-19 que las que no lo hacen.

"Si todo fuera igual, en esta pandemia tendríamos los típicos problemas que tendría todo el mundo", dijo Nancy. "Seguramente te hartas de tu marido, de tu compañero de piso o de lo que sea. Pero en el caso de la discapacidad, tienes a alguien que depende de otra persona para satisfacer sus necesidades diarias, y esa dependencia no desaparece. Se mantiene".

Reconocer el abuso

Para algunas personas con discapacidades intelectuales u otras discapacidades del desarrollo, el único signo de abuso puede ser un cambio de comportamiento sin otra explicación clara. Una persona puede volverse más retraída, nerviosa, ansiosa, triste, agresiva o enfadada. Incluso los cambios más sencillos pueden ser indicios de que algo va mal. A veces, las personas dejan de querer hacer sus actividades favoritas o empiezan a evitar un lugar o una persona determinada. Otras empiezan a acumular comida o dejan de estar dispuestas a desvestirse o a usar la ducha. Las personas pueden dormir más o menos, tener pesadillas o retroceder en sus hábitos de aseo.

Otros cambios a tener en cuenta:

  • Se resiste a tomar la medicación o a permitir que un cuidador le proporcione cuidados personales
  • Respuestas exageradas y sobresaltadas a los movimientos bruscos
  • Aumento de la preocupación o la ansiedad
  • Es demasiado complaciente o está ansioso por complacer
  • Expresiones de afecto inusuales o inapropiadas
  • Golpear o arañar al cuidador

 

* Un asistente de cuidados ayuda, según sea necesario, a preparar la comida, a acostarse y levantarse de la cama, a vestirse, a comer, a bañarse, a usar el baño, a realizar operaciones bancarias y a otras necesidades.

 

Escrito por Dianne King, Redactora técnica de los servicios de discapacidad de SAFE

 

Este proyecto fue apoyado por la Subvención No. 2017-UD-AX-0008 otorgada por la Oficina de Violencia contra la Mujer del Departamento de Justicia de los Estados Unidos. Las opiniones, resultados, conclusiones y recomendaciones expresadas en esta publicación/programa/exposición son las del autor o autores y no reflejan necesariamente los puntos de vista de la Oficina de Violencia contra la Mujer del Departamento de Justicia.