¿Qué es el abuso infantil?

El abuso infantil se define como hacer o dejar de hacer algo que resulte en daño o riesgo de daño a un niño.

Esto incluye:

Abuso físico - Lesión física que resulta en un daño sustancial a un niño o la amenaza genuina de un daño sustancial por una lesión física al niño. Esto podría incluir una lesión que difiera de la explicación dada, excluyendo un accidente o una disciplina razonable por parte de un padre o tutor que no exponga al niño a un riesgo sustancial de daño. El abuso físico también incluye el hecho de no hacer un esfuerzo razonable para evitar una acción de otra persona que resulte en un daño sustancial para el niño.

Abuso sexual - Conducta sexual perjudicial para el bienestar mental, emocional o físico de un niño, incluida la conducta que constituye el delito de indecencia con un niño, la agresión sexual o la agresión sexual con agravantes; el hecho de no hacer un esfuerzo razonable para evitar la conducta sexual perjudicial para un niño; obligar o alentar al niño a adoptar una conducta sexual; y provocar, permitir, alentar, participar o permitir que se fotografíe, filme o represente al niño si la persona supiera o debiera haber sabido que la fotografía, la película o la representación del niño resultante es obscena o pornográfica.

Descuido - Dejar a un niño en una situación en la que estaría expuesto a un riesgo sustancial de daño físico o mental y no organizar el cuidado necesario para el niño. Incluye la demostración de la intención de no regresar por parte de un padre o tutor del niño.

Abuso emocional - Infligir una lesión mental o emocional a un niño y/o causar o permitir que el niño se encuentre en una situación en la que sufra una lesión mental o emocional que resulte en un impedimento observable y material del crecimiento, el desarrollo o el funcionamiento psicológico del niño.

Prevalencia: 

  • Hubo 2.172 víctimas confirmadas de abuso y negligencia infantil en el condado de Travis en el año fiscal 2017.1
  • In 2020, 251 children died due to abuse and neglect in Texas.
  • Más de la mitad de los niños de EE.UU. están expuestos al menos a una forma de violencia al año.2

Señales de advertencia:

Abuso físico: Cualquier lesión (moretón, quemadura, fractura, lesión abdominal o de la cabeza) que no pueda ser explicada

Abuso sexual: Comportamiento temeroso (pesadillas, depresión, miedos inusuales, intentos de huir); dolor abdominal, mojar la cama, infección del tracto urinario, dolor o sangrado genital, enfermedades de transmisión sexual; comportamiento sexual extremo que parece inapropiado para la edad del niño.

Abuso emocional: Cambio repentino en la confianza en sí mismo; dolores de cabeza o de estómago sin causa médica; miedos anormales, aumento de las pesadillas o intentos de huida

Descuido emocional: Falta de aumento de peso (especialmente en los bebés), comportamiento desesperadamente afectuoso, apetito voraz y robo de comida.

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Recursos:

1 (Fuente: Departamento de Familia y Servicios de Protección de Texas, datos del año fiscal 2017, http://www.dfps.state.tx.us/About_DFPS/Data_Book/Child_Protective_Services/Investigations/Victims.asp.)
2 (Fuente: David Finkelhor, et. al. "Exposición de los niños a la violencia, el crimen y el abuso: An Update". Septiembre de 2015. Departamento de Justicia de los Estados Unidos, Oficina de Programas de Justicia, Oficina de Justicia Juvenil y Prevención de la Delincuencia. https://www.ojjdp.gov/pubs/248547.pdf.).