Susana y Rose

Susana vino al Refugio Familiar de SAFE con su hija, Rose, que estaba a punto de empezar la secundaria. Estaban huyendo de la pareja de Susana, quien abusó emocionalmente de ambos y atacó físicamente a Susana en múltiples ocasiones frente a Rose. Susana también creció en un hogar violento, presenciando y experimentando regularmente abusos a manos de su padre. Cuando llegó a SAFE, Susana le dijo a nuestro personal que sospechaba que su hija no iba por buen camino en su desarrollo. Pero nuestros consejeros la tranquilizaron y le dijeron cómo los niños pueden ser afectados por la violencia y el trauma.

Al venir al Refugio Familiar SAFE, Susana y Rose tuvieron acceso a más que un lugar seguro para dormir. Tenían acceso a asesoramiento, a una escuela informada sobre traumas, a atención médica, a asistencia para la vivienda, todas oportunidades de curación.

Shawn Garner, Trabajador de atención a la juventud en vida de transición

Mientras entrenaba baloncesto juvenil en la universidad, Shawn Garner se dio cuenta de que sus jugadores necesitaban tanta orientación fuera de la cancha como dentro de ella; muchos pasaban el tiempo en el gimnasio para evitar enfrentarse a problemas en casa. Fue entonces cuando decidió que quería hacer trabajo social, lo que lo llevó al Programa de Vida de Transición de Refugio Infantil SAFE, que alberga a jóvenes adultos que están envejeciendo fuera del sistema de hogares de crianza. Shawn volvió a descubrir que el baloncesto era una forma de crear confianza de inmediato y de ganar la confianza que los niños necesitan para sentirse finalmente seguros.

Lucinda

Lucinda sufrió una grave agresión sexual en sus primeros años de adolescencia, a la que siguió una relación abusiva de larga duración, que dio lugar a un trastorno de estrés postraumático, ataques de pánico y dificultades para llevar una vida normal. Cuando Lucinda finalmente decidió dejar su larga relación abusiva, vino al refugio de SAFE con la esperanza de encontrar seguridad. Los consejeros de SAFE ayudaron a Lucinda a desarrollar estrategias de afrontamiento y a recuperar su confianza. Los abogados de SAFE trabajaron con ella para obtener una orden de protección. Ahora Lucinda vive en su propio apartamento, tiene un ingreso estable y servicios de apoyo continuos.

Kristie Gonzales

La miembro de la Junta de SAFE Kristie Gonzales es la presidenta y directora general de KVUE, la filial del abc en Austin, Texas. Dirige una plantilla de más de 120 empleados que producen 33 horas de noticias premiadas en directo cada semana.

Anteriormente, Kristie ocupó varios puestos de dirección de televisión en todo el país, especializándose en la creación de marcas de noticias, el marketing multicultural y el aprovechamiento del poder de los medios digitales y sociales. Ha trabajado en organizaciones contra el abuso durante más de 15 años después de haber experimentado la violencia doméstica. Ahora comparte su historia personal y el lema que le dio su mentor, "Mientras subes, levanta", con otras personas que se enfrentan a la adversidad.

Ally

Ally se llevó a sus hijos y huyó de un hogar abusivo física y emocionalmente para encontrar un nuevo comienzo en Austin. Quería continuar la educación de enfermería que su abusivo compañero la había forzado a abandonar. Pero sin ningún lugar a donde ir en una nueva ciudad, se sentía desesperada. No tenía un hogar permanente para ella y sus hijos. Ally comenzó a reunirse con un defensor de SAFE y un administrador de casos para realizar una búsqueda de vivienda y, a través de SAFE y de nuestros socios comunitarios, encontró un apartamento asequible que funcionaba para su familia. Desde que se mudó, Ally fue aceptada en el programa de enfermería de la universidad.

Michelle

Sólo una semana después de soportar la violencia severa de su pareja, Michelle pudo acceder a los servicios de consejería de SAFE para abordar el trauma que enfrentó. El consejero de Michelle trabajó con ella usando un tipo de terapia llamada Desensibilización y Reprocesamiento del Movimiento Ocular (EMDR) para restaurar su sentido de seguridad y ayudarla a prepararse para testificar contra su abusador en la corte. El consejero también acompañó a Michelle a la corte y tuvo el honor de ver a Michelle decir la verdad con valentía desde el estrado de los testigos. Desde que empezó a ver a los consejeros en SAFE, Michelle ha liberado sus sentimientos de culpa y vergüenza y ahora vive libre del miedo a su abusador.

Melinda Cantu, Vicepresidenta de Vivienda, Curación y Servicios de Apoyo

Melinda ha formado parte de SAFE durante más de 30 años, tanto en puestos de servicio directo como de liderazgo. Melinda ha sido la fuerza impulsora de muchos de los programas de SAFE que apoyan directamente a jóvenes y adultos. Ella ha presentado a nivel nacional e internacional en la operación de refugios y servicios sin barreras. A nivel estatal, ha participado activamente en el Consejo de Violencia Familiar de Texas, y a nivel local como parte de la Organización para Acabar con la Falta de Vivienda en la Comunidad. Melinda y el personal con el que trabaja se dedican a apoyar a los sobrevivientes mientras encuentran su fuerza y comienzan su viaje hacia la curación.

Virginia Manders, voluntaria de entrada de datos para el programa de defensa de las víctimas de agresiones sexuales

Virginia ha dedicado más de 250 horas de voluntariado al programa de defensa de las víctimas de agresiones sexuales de SAFE, que acompaña a las supervivientes de agresiones sexuales que se someten a exámenes forenses en el condado de Travis. Su trabajo consiste en introducir datos para los informes de acompañamiento médico. Virginia entiende los complejos problemas a los que se enfrentan las víctimas de agresiones sexuales y su sensibilidad a la hora de documentar con precisión repercute en la calidad de los servicios de seguimiento. Virginia también investiga las subvenciones y escribe los resúmenes de los estudios de investigación que SAFE utiliza cuando solicita subvenciones. Por su incansable dedicación, Virginia fue nombrada Voluntaria del Año Frankie Fowler 2018.

Con sólo 19 años, Catherine llegó a SAFE tras escapar de su traficante, que la drogaba y la explotaba sexualmente. Catherine se puso en contacto con SAFEline y pudo acudir a SAFE para refugiarse. Gracias a su apoyo, Catherine no sólo está a salvo de las personas que le hacían daño, sino que está conectada a nuestro programa CARES para supervivientes de la trata, y tiene la atención y los recursos necesarios para reconstruir su vida y curarse.

Charles llegó al Children's Shelter a los 17 años de edad debido a los abusos y la negligencia extrema que sufrió durante su infancia, lo que incluyó que no se cuidara adecuadamente del cáncer de tiroides de Charles. Gracias al apoyo de nuestra comunidad, Charles pudo ser atendido inmediatamente en el campus cuando llegó por profesionales médicos que le ayudaron a cuidar su salud. Charles tenía múltiples problemas médicos que simplemente se ignoraban, pero ahora está recibiendo el apoyo y la atención que necesita.

Nick ha estado en régimen de acogida la mayor parte de su vida, y ha pasado de una colocación a otra una y otra vez. Por fin encontró la estabilidad y construyó una comunidad aquí en SAFE, en nuestro programa de alojamiento para adolescentes que salen del sistema de acogida. Durante el COVID-19, Nick tenía previsto pasar a vivir por su cuenta, y estaba comprensiblemente nervioso debido a la pandemia. Pero con su ayuda, Nick recibió todo el apoyo y nuestros equipos reunieron recursos para proporcionar a Nick comodidad y seguridad en cada paso del camino.

Betty y sus hijos llegaron al Refugio Familiar de SAFE hace 2 años, y desde entonces han estado viviendo todos juntos en nuestro programa de viviendas de apoyo. Desde que está en el programa, Betty ha trabajado estrechamente con sus defensores a través de muchos programas para lograr sus objetivos de encontrar su propio lugar en la comunidad, resolver todos sus desafíos relacionados con su condición médica, y seguir construyendo la autonomía en su vida. Ahora, gracias al apoyo de los donantes, Betty espera mudarse a su propia casa a finales de mes.

Rhonda se mudó a la vivienda de apoyo permanente de SAFE el año pasado después de que un desastre natural en otro estado la dejara sin hogar y con dificultades. Reubicarse en una nueva comunidad ha sido duro para Rhonda, pero ha superado con éxito sus retos y ha trabajado diligentemente con muchos miembros del personal y en una variedad de programas de SAFE. Gracias al apoyo de nuestra comunidad, Rhonda está ahora deseando estar en su propia casa y sigue utilizando muchos de los servicios de SAFE.

Tu generosidad hace posible historias como ésta: Susana y su hija Rose llegaron al Refugio Familiar de SAFE después de huir de la pareja abusiva de Susana durante mucho tiempo. Susana les dijo a los consejeros de SAFE que le preocupaba que Rose no estuviera en el camino del desarrollo y que le preocupaban sus problemas de comportamiento. A Susana le preocupaba que pensáramos que era una mala madre. Pero aquí, en SAFE, Susana y Rose pudieron recibir apoyo integral para ayudarlas a sanar de su trauma, y Susana pudo estar tranquila como madre y sistema de apoyo para su hija.

Tras el paso del COVID, nos llegaron noticias de muchos clientes que necesitaban documentos de tutela, testamentos y poderes notariales en caso de que enfermaran repentinamente. Así que, a principios del verano, nuestro equipo de servicios legales puso en marcha una clínica de testamentos en el coche. En la clínica, pudimos ayudar a múltiples clientes con conjuntos completos de documentos legales para ayudar a protegerse a sí mismos, a sus hijos y a sus bienes. Fue un éxito abrumador. Una clienta lloró el día de la firma, diciendo que estaba abrumada de gratitud porque ahora podía proteger a su hija recién adoptada.

una niña empezó a acudir a los grupos de apoyo entre iguales de SAFE. Tras escuchar a otras mujeres del grupo, tuvo una revelación: se dio cuenta de que estaba siendo violada repetidamente en su relación actual. A través de una conversación abierta sobre los derechos personales y emocionales, obtuvo las respuestas a las preguntas que había tenido demasiado miedo de hacer. Gracias a su apoyo, y con el apoyo del grupo, pudo obtener la ayuda que necesitaba y elaborar un plan de seguridad para salir de su situación actual.

Recientemente, una madre llamó a nuestra línea SAFEline para pedir refugio para ella y sus tres hijos después de que su marido la estrangulara y golpeara cuando estaba defendiendo a sus hijos. Esta madre necesitaba seguridad inmediata para ella y sus hijos, pero por desgracia, nuestro refugio estaba lleno. A pesar de ello, nuestro personal se las ingenió para trasladar a un hotel a otras familias que ya estaban a salvo y que esperaban un alojamiento permanente, pagado con dólares de donantes, para que pudiéramos trasladar a esta joven familia, manteniendo así a la madre y a los niños a salvo. Si no hubiéramos podido resolverlo, el resultado probable habría sido la continuación de los abusos contra los niños y la madre.

Bethany, una niña de cinco años, llegó al Children's Shelter tras ser separada de su madre por consumo de drogas. Cuando Bethany llegó, nos dimos cuenta de que nunca se le había enseñado la higiene básica, así que nuestro personal se unió para ayudar a enseñar y apoyar a la pequeña Bethany en el aprendizaje de estas habilidades básicas. Bethany aprendió a usar el baño, a cepillarse los dientes sola y a bañarse. Gracias a su apoyo, mientras está aquí en SAFE Bethany puede aprender estas habilidades básicas, y también trabajar con una terapia de juego individual en el lugar para ayudarla a superar su trauma y la separación de su mamá.

Marie llegó recientemente a SAFE para completar un examen forense y recibir atención médica en Eloise House. Su agresor la agredió sexualmente y la amenazó con hacer daño a sus hijos si se lo contaba a alguien. Llegó a nuestra clínica con sus hijos, pero sin una red de apoyo, dinero, transporte o incluso un lugar seguro donde pasar la noche. Los defensores y las enfermeras forenses colaboraron para apoyar a Marie y, tras conseguir fondos para que pasara dos noches en un hotel, Marie y sus hijos pudieron entrar en el refugio de SAFE. La combinación de apoyo y recursos que ustedes hacen posible marcó la diferencia para que Marie y sus hijos encontraran seguridad y comenzaran a sanar.

Recientemente, una joven llamada Paula se puso en contacto con nuestra línea SAFEline después de que su novio le diera una fuerte paliza y le quemara la ropa. Cuando llamó, Paula vivía en su coche. La defensora de SAFEline se enteró de que Paula tenía parientes en otro estado que estaban dispuestos a dejarla vivir con ellos, pero querían que Paula estuviera en cuarentena durante dos semanas antes de venir para asegurarse de que no iba a propagar el COVID19. Gracias al apoyo de nuestra comunidad, pudimos pagar un hotel para que estuviera en cuarentena y un billete de autobús para que pudiera llegar a su familia. A menudo, lo único que se interpone entre un superviviente y la seguridad es la financiación de una sola vez para que se recupere.

Francesca ha estado en régimen de acogida desde que era muy pequeña debido a la negligencia y el consumo de drogas de sus padres, y llegó al centro de acogida de niños después de que fracasara su tercera colocación en un hogar adoptivo. Francesca estaba enfadada y tenía frecuentes arrebatos de agresividad culpando a los servicios de protección de menores y a su familia adoptiva. Nos contó que le costaba entender por qué sus colocaciones adoptivas seguían fracasando y que lo único que quería era una familia a largo plazo. No podemos deshacer lo que Francesca ha experimentado, pero a través de las frecuentes revisiones diarias, la terapia individual y el apoyo integral del personal, podemos ayudarla a saber que es importante y que hay adultos que se preocupan por ella y en los que puede confiar.

Este año, una escuela local se puso en contacto con el programa Expect Respect de SAFE y solicitó asesoramiento para una estudiante que había sufrido acoso sexual e intimidación durante el curso anterior. La estudiante, Amara, estaba deprimida y necesitaba apoyo. Amara pudo conectarse virtualmente con un consejero de Expect Respect, así como unirse a un grupo de apoyo con otros chicos de su edad que estaban atravesando por relaciones adolescentes. Amara aprendió a planificar la seguridad en caso de que el acoso continuara, y también está estableciendo relaciones y conexiones sólidas con sus compañeros que antes no tenía.

Anna llegó al Centro de Acogida para Niños en agosto, y cuando llegó tenía muchos problemas médicos y un complejo historial médico. Anna compartió historias de cuando era más joven y no podía controlar su respiración, y cómo pasó muchos años sin atención médica. Más tarde le diagnosticaron asma. Pero gracias a su generosidad, aquí en SAFE, Anna se sintió lo suficientemente segura como para ser vulnerable y se emocionó mucho cuando el personal reconoció y validó lo que sentía. A Anna le cuesta confiar en los adultos, pero a medida que seguimos mostrándole que nos preocupamos por ella y por su salud física y mental, esa confianza se puede recuperar.

Al igual que muchos estudiantes, la transición del aprendizaje presencial al aprendizaje en línea el pasado mes de abril no fue fácil. Jess es un estudiante de la escuela concertada SAFE, y el formato de aprendizaje en línea le resultó muy difícil y, como resultado, dejó de asistir a sus clases y a la instrucción en pequeños grupos. Inmediatamente nos pusimos en contacto con Jess para averiguar cómo apoyarlo, y nos enteramos de que Jess se sentía incómodo usando la cámara del ordenador, y se sentía increíblemente ansioso por hacer los exámenes finales en el ordenador. Con esta información en la mano, pudimos poner en marcha diferentes procesos para él. Gracias a que nuestra comunidad le apoyó plenamente, Jess terminó su año escolar con fuerza.

A principios de este año, Ruth, una joven madre de tres hijos, fue apuñalada por su marido en varias partes del cuerpo. Los hijos de Ruth fueron colocados en el sistema de acogida mientras ella estaba hospitalizada por sus heridas, pasando por una intensa terapia física y navegando por el sistema judicial después de que su marido fuera detenido y acusado. Tras salir del hospital, un amigo de la comunidad religiosa de Ruth le habló de SAFE. Nuestro equipo de servicios legales pudo trabajar estrechamente con Ruth en su caso, y desde entonces todos sus hijos han sido devueltos a su cuidado.

A principios de este año, Ruth, una joven madre de tres hijos, fue apuñalada por su marido en varias partes del cuerpo. Los hijos de Ruth fueron colocados en el sistema de acogida mientras ella estaba hospitalizada por sus heridas, pasando por una intensa terapia física y navegando por el sistema judicial después de que su marido fuera detenido y acusado. Tras salir del hospital, un amigo de la comunidad religiosa de Ruth le habló de SAFE. Nuestro equipo de servicios legales pudo trabajar estrechamente con Ruth en su caso, y desde entonces todos sus hijos han sido devueltos a su cuidado.

Janice es una veterana militar y madre de un niño de 3 años. La pareja de Janice era extremadamente controladora y emocionalmente abusiva, y los abusos acabaron siendo físicos. Durante una de las peleas, su vecino llamó a la policía, lo que provocó que los Servicios de Protección de Menores retiraran a la hija de Janice y la pusieran en régimen de acogida. Janice se puso entonces en contacto con nuestro programa SAFE Futures, que ayuda a los supervivientes de la violencia doméstica que ahora están en manos de los servicios de protección de menores. Janice obtuvo ayuda legal, se unió a un grupo de apoyo de pares y ha construido una gran relación con su defensor. La defensora de Janice ayudó a educar a los CPS sobre las formas en que Janice protegía a su hija a través de esta situación, y fue capaz de reunificar a Janice y su bebé.

Las personas con discapacidad tienen un riesgo significativamente mayor de sufrir abusos y traumas, y en SAFE nos comprometemos con los supervivientes con discapacidad a través de clases de curación holística en toda la ciudad. Cuando se produjo la pandemia, muchos de los participantes en las clases se vieron abrumados por sentimientos de miedo, preocupación y estrés. Pero parte de las clases consistía en trabajar con los supervivientes en la curación desde dentro, y en aprender herramientas para aliviar las emociones fuertes. Así que, aunque las clases presenciales no fueron posibles, gracias al apoyo de la comunidad, la curación sigue produciéndose.