Hace unos 45 años, los defensores de la mujer en Austin vieron la necesidad de apoyar a las mujeres de la comunidad que habían sufrido violencia sexual y doméstica. Como resultado, el Centro de Crisis por Violación de Austin y el Centro de Mujeres Maltratadas abrieron sus puertas. El Centro para Mujeres Maltratadas, uno de los primeros en la nación, recibió el reconocimiento nacional como un programa líder para ofrecer seguridad a las mujeres maltratadas y a sus hijos. Con el tiempo, ambas agencias ampliaron sus servicios para atender mejor las necesidades cada vez mayores de la comunidad y, en 1998, combinaron sus fuerzas como SafePlace para ayudar a más supervivientes, a sus familias y a la comunidad del condado de Austin/Travis. SafePlace se convirtió en una fuente unificada de esperanza para las mujeres, los niños y los hombres afectados por la violencia sexual y doméstica. La agencia continúa siendo reconocida nacionalmente como líder por sus programas innovadores y efectivos.

Mientras tanto, en 1984, un grupo de ciudadanos preocupados se unieron para hacer algo con respecto a la falta de espacio de refugio para niños abusados y descuidados en Austin y el condado de Travis; así nació el Refugio para Bebés y Niños del condado de Austin-Travis. El nuevo refugio pudo albergar a seis niños pequeños a la vez. En 1998, se abrió un segundo hogar de refugio junto al hogar existente, lo que permitió al organismo cuidar de 30 niños a la vez. El nombre se cambió a Austin Children's Shelter. En 2009, el Refugio Infantil de Austin celebró su 25º aniversario y realizó una gran inauguración de las nuevas instalaciones de Rathgeber Village, que incluyen cinco cabañas y la capacidad de cuidar hasta 78 niños. En los próximos años:

  • La Clínica Comunitaria del Pueblo comenzó a ofrecer un programa médico interno.
  • Se agregaron los programas de Padres Adolescentes y Vida Transicional.
  • Los jóvenes del Refugio Infantil de Austin comenzaron a asistir a la Escuela George M. Kozmetsky en el campus de SafePlace.
  • El Refugio de Niños de Austin obtuvo la licencia como agencia de colocación de niños y comenzó Foster en Austin en julio de 2013.
  • Strong Start, una agencia de prevención del abuso infantil, se convirtió en un programa del Refugio Infantil de Austin.

Lo que comenzó como un pequeño refugio de emergencia para unos pocos niños floreció en un campus de servicio completo con una amplia gama de servicios.

En 2015, Austin Children's Shelter y SafePlace iniciaron intensos debates sobre la forma en que, juntos, podrían abordar mejor los complejos problemas de la violencia y el abuso. Comenzó en una alianza estructurada, en la que ambas agencias mantenían estatutos corporativos sin fines de lucro separados y líneas de servicios distintas. Sin embargo, como la agresión y la explotación sexual, el abuso y la negligencia infantil y la violencia doméstica y familiar forman parte de una red más amplia e interconectada, los programas y servicios de las dos agencias comenzaron a fusionarse más estrechamente. La suma rápidamente se hizo mayor que sus partes. Se llevó a cabo una verdadera fusión y SAFE comenzó a existir.

Con un presupuesto anual de más de 20 millones de dólares, más de 350 empleados y miles de voluntarios, SAFE tiene ahora programas de prevención y crisis que operan en múltiples campus y en las escuelas, hospitales, tribunales, oficinas de los fiscales del condado y del distrito.

Como SAFE, estamos dibujando una línea en la arena de Austin. Estamos comprometidos a terminar con la violencia y el abuso, y nuestra comunidad está con nosotros. Juntos, podemos detener el abuso para todos.