¿Qué es la alienación parental?

Escrito por SAFE
Una foto en blanco y negro de una mujer y dos niños.

Stacey llevaba 19 años casada cuando decidió dejar a su marido Frank. Con los años, Frank se había vuelto cada vez más controlador y físicamente violento. Y entonces, poco después de separarse, Frank alegó que era víctima de alienación parental.

La alienación parental es la acusación de que uno de los progenitores intenta distanciar al niño del otro influyendo negativamente en la relación o la opinión del niño sobre ese otro progenitor. En las relaciones que implican violencia doméstica, a menudo la persona que ejerció la violencia es la culpable de la alienación parental. En muchos otros casos, las alegaciones de alienación parental se han convertido en una forma de continuar el ciclo de poder y control por parte de quienes utilizan la violencia.

Cuando Stacey intentó conseguir un trabajo después de que su hijo menor fuera a la guardería, Frank empezó a presentarse en su trabajo a diario y a acosarla por hablar con clientes masculinos.

Stacey puso fin a la relación después de que Frank instalara cámaras de vídeo dentro de la casa. En un intento de ruptura civilizada, Stacey aceptó compartir la custodia al 50% con Frank y, aunque las entregas fueron tensas, sus dos hijos pudieron moverse entre los dos padres sin incidentes durante unos meses.

Una noche, mientras Stacey tenía a los niños, Frank llamó y dijo que estaba fuera de su apartamento. Stacey y Frank se enzarzaron en una discusión que acabó con Frank estrangulándola delante de los niños. Frank se fue y Stacey no sabía qué hacer. Finalmente llevó a los niños al lugar de intercambio el domingo, según la orden de custodia, pero le contó a su abogado el incidente.

Durante la siguiente audiencia sobre la custodia, el abogado de Frank dijo que Stacey estaba alejando a los niños de su padre al decirles mentiras sobre el comportamiento de Frank. El abogado afirmó que Stacey había dicho a los niños que Frank era violento con ella. Los niños habían regresado de su visita con la madre disgustados, llorando y diciendo que no querían estar a solas con su padre y que querían volver a casa de su madre.


En Estados Unidos, más de 10 millones de adultos sufren violencia doméstica cada año. Si un progenitor es abusivo con su hijo y/o con el otro progenitor, esto puede causar una tensión en la relación que lleva al deseo del niño de no tener mucho contacto con ese progenitor. En lugar de que el progenitor maltratador se dé cuenta de su parte en la ruptura de la relación padre-hijo, opta por responsabilizar al superviviente.

Un estudio de la Universidad George Washington descubrió que cuando las madres denunciaban abusos, éstas perdían la custodia en el 28% de las ocasiones. Sin embargo, cuando los padres alegaban abusos, éstos sólo perdían la custodia en el 12% de las ocasiones. El estudio también reveló que cuando los padres alegan alienación parental, los tribunales tienen más del doble de probabilidades de no creer las alegaciones de abuso de las madres que si el padre no alega alienación parental.


Un padre como Stacey que se encuentra en un caso de custodia muy conflictivo con un historial de violencia doméstica se encuentra a menudo en una compleja encrucijada. Se les pide que dejen de lado su experiencia con su pareja y, a menudo, se les pide a los niños que dejen de lado la violencia que vieron, escucharon o de la que formaron parte para que se pueda llegar a un acuerdo de custodia y cumplirlo. Las órdenes de custodia son imperativas para los supervivientes, pero éstos son demasiado conscientes de la capacidad de la pareja que ha utilizado el abuso para seguir utilizando ese abuso de formas nuevas y dinámicas. Ahora el superviviente ya no puede utilizar tácticas en persona para disminuir el nivel de peligro para sus hijos durante las visitas con el progenitor maltratador.

Además, cuando los niños ya no viven bajo la intensa mirada de un progenitor maltratador, pueden sentirse lo suficientemente cómodos como para procesar algunas de sus experiencias. Pueden abrirse al progenitor seguro en relación con lo que era estar en la casa, la violencia que presenciaron o escucharon, o lo que la pareja maltratadora dijo sobre la pareja segura cuando no estaban cerca.

Los niños tienen dificultades para seguir el complejo proceso de custodia, que confunde a muchos adultos. Los niños pueden estar confundidos sobre por qué no pueden quedarse con el padre seguro o por qué deben pasar tiempo con el padre inseguro a solas. Pueden hablar, creyendo que si los adultos supieran cómo es el padre maltratador, cambiarían el acuerdo de custodia.

La alienación parental es un tema complejo y es importante que los defensores de los niños y los supervivientes entiendan la diferencia entre la alienación parental y la crianza protectora.

La crianza protectora es el medio por el cual un padre seguro evita que sus hijos sufran daños, proporciona apertura emocional y disposición para procesar las experiencias con sus hijos, y un padre que está dispuesto a poner las necesidades de sus hijos por encima de las suyas. Si estos objetivos van en contra de un acuerdo de custodia estándar, debemos hacernos dos preguntas: ¿Por qué separamos la violencia contra un padre con la violencia potencial contra los hijos? Y ¿cómo evaluamos la paternidad protectora y los intentos continuos de ejercer el control sobre una pareja segura?

 

Referencias

Black, M.C., Basile, K.C., Breiding, M.J., Smith, S.G., Walters, M.L., Merrick, M.T.,. 2011. La pareja íntima y sexual nacional: Informe resumido de 2010. Atlanta, GA: National Center for Injury Prevention and Control, Centers for Disease Control and Preventio.

 Meier, Joan S. y Dickson, Sean y O'Sullivan, Chris y Rosen, Leora y Hayes, Jeffrey, Resultados de la custodia de los hijos en casos que implican alienación parental y acusaciones de abuso (2019). GWU Law School Public Law Research Paper No. 2019-56, GWU Legal Studies Research Paper No. 2019-56, Disponible en SSRN: https://ssrn.com/abstract=3448062 o http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3448062

Coalición Nacional contra la Violencia Doméstica (2020). La violencia doméstica. Retrieved from https://assets.speakcdn.com/assets/2497/domestic_violence-2020080709350855.pdf?1596811079991.